欧战狂奔的“意”外之喜还能延续多久?

3队汇聚欧冠8强,6队挺进欧战8强,本赛季意甲球队一改外战乏力形象,呈现久违的战斗力,收获久违的佳绩。在联赛内部积贫积弱、纷扰不休之际,外战回暖,带来了一个意外的春天。

如果一个球迷从2006年开始昏睡,又在这个春天悠然醒来,意大利足球在欧洲赛场上的版图,似乎与此前没什么变化——如果是这样该多幸福。上一次意甲球队在欧冠8强中占据3席,还要追溯到2005-06赛季,距今已经过去了17年。这么多年里,意大利足球走过的路,当然不只是黄粱一梦。

随着“电线年爆发,意甲在欧战的成绩开始出现整体下滑。米兰双雄在2007年和2010年分别举起了大耳朵杯,但即使是那两个赛季,他们也只是意甲在欧冠8强中的独苗。今年之前,国际米兰上一次进入欧冠8强,是在2010-11赛季,彼时作为欧冠卫冕冠军的蓝黑军团在1/8决赛逆转拜仁,随后面对沙尔克04却败下阵来;AC米兰则在2011-12赛季淘汰阿森纳进入8强,之后输给了梅西的巴塞罗那。

在那之后,意大利足球在欧冠赛事中的存在感,基本上可以与两进决赛的尤文图斯划上等号。2012-2022的十年间,意甲其他球队只有两次能够进入欧冠8强:2017-18赛季的罗马,在迪弗朗切斯科治下一路杀入半决赛,并留下了三球逆转巴萨的经典战役;2019-20赛季,加斯佩里尼的亚特兰大踢出全欧最强火力,伊利契奇绽放出短暂而灿烂的光芒,淘汰巴伦西亚之后,“女神”在那个炎热的夏天几乎摸到了4强的门槛,最终被巴黎圣日耳曼读秒绝杀。

罗马和亚特兰大都不是能够保证每年参加欧冠的球队,他们的成功不是万众企盼的完美结局,而是一场美丽的意外。相比之下,米兰双雄回到欧冠8强,能够带给意大利足球更多的安全感。

比起同城对手,近年的国际米兰有着更多的欧冠经验,这已经是蓝黑军团连续第五个赛季征战这项赛事;而对于AC米兰来说,这只是球队重返欧冠的第二年。小组赛阶段,国际米兰的分组形势更加险恶,表现也更加出色,两回合面对巴塞罗那1胜1平,算得上小因扎吉执教生涯迄今的巅峰之作——若非年轻的阿斯拉尼在最后时刻挥霍机会,他的球队甚至能从诺坎普带走一场胜利。

AC米兰的欧冠开局则并不顺利。在小组赛首轮被萨尔茨堡RB压制、背靠背惨遭切尔西两回合5比0双杀之后,红黑军团凭借着最后两轮的连胜惊险撞线。然而在来到淘汰赛阶段后,米兰的表现不仅压倒了昔日克星孔蒂的托特纳姆热刺,还胜过了同城对手。两回合,意甲卫冕冠军都牢牢掌控着场上的主动权,胜负的天平唯有一次倏然向对方倾斜,那是在次回合热刺主场的最后时刻,可神奇的迈尼昂在0.6秒的时间里做出惊人扑救,拒绝了凯恩的头球攻门。

相比之下,国际米兰在面对波尔图的两回合中,表现得明显更加挣扎。葡萄牙球队在次回合赛前推出了一张有争议的海报:画面上骑着Vespa摩托、戴着蓝黑围巾的披萨师傅,在波尔图球员们的注视下狼狈不堪,仿佛下一秒就要跌倒。尽管球队的防守在比赛末段已经近乎崩溃,蓝黑色的“披萨师傅”还是踉踉跄跄地抵达了终点,奥纳纳在终场前的神扑和门柱的襄助,让小因扎吉的球队在巨龙球场守住了一场0比0。

为了重回欧冠8强,AC米兰和国际米兰分别等待了11年和12年。此番圆梦并不意味着它们已经挤进“欧洲最好的8支球队”行列,但至少让两支球队找回了一些声望。双雄的欧冠之旅能够持续至今,也得感谢相对理想的抽签形势:波尔图为锋线的低效付出了代价,米兰碰到的则是最糟糕版本的热刺。

米兰双雄在过去的两三个月里,都遭遇了剧烈的成绩起伏,但无论是皮奥利还是小因扎吉,都成功地借助雄壮的欧冠主题曲,激发出了球队近期最好的状态。卢卡库在首回合比赛中替补登场,踢出了本赛季最关键的半小时好球,晋级带来的奖金和门票收入,至少可以用来支付他总计近2000万欧元的租借费和税前工资。恰尔汗奥卢在两回合比赛中,都获评欧足联官方的当场最佳球员——土耳其人踢拖后中场,本来是布罗佐维奇长期伤缺逼出来的B方案,如今却成了蓝黑军团在欧冠的成功之匙。

“恰球王”在AC米兰的10号继任者卜拉欣·迪亚斯,则在米兰对阵热刺的首回合打入制胜球。来到北伦敦的次回合,重回英伦的托莫里当选全场最佳。西班牙进攻手和英格兰中卫都是优点与缺陷同样突出的球员,尽管在联赛中的表现依然挣扎,但至少在欧冠中,皮奥利成功地掩盖了他们的不完美。

在本赛季之前,意甲本世纪总共有3次在欧冠8强中占得3席,三支球队的名字是固定的:AC米兰、国际米兰和尤文图斯。这一次,那不勒斯顶掉了尤文图斯,后者在欧冠小组赛中表现低迷,6场比赛仅积3分出局,靠净胜球优势勉强压过海法马卡比取得了欧联资格。对于那不勒斯来说,8强则意味着突破,此前球队在欧冠从未走得如此之远。

那不勒斯的冠军杯初体验,需要追溯到马拉多纳时代,彼时球队两次征战这项赛事,最好成绩不过是16强。来到2010年代,那不勒斯7次参加欧冠,其中1次倒在附加赛,3次在小组赛出局,3次来到淘汰赛首轮,最终分别被切尔西、皇马和巴萨淘汰。这其中,那不勒斯曾经在主场3比1领先的大好局势下被切尔西逆转,又创下了12分小组出局的悲惨纪录。一切似乎都在说明,那不勒斯注定与欧冠没有缘分,即使是这项赛事的绝对王者安切洛蒂,也未能在执教期间让这支球队完成突破。

可斯帕莱蒂做到了,他在欧冠赛场上率队踢出了不逊于联赛的统治级表现。那不勒斯在小组赛首轮4比1击溃利物浦,用两个3比0双杀格拉斯哥流浪者,两回合面对阿贾克斯打入10球,而在淘汰赛首轮面对法兰克福时,若非德国国门特拉普高接抵挡,谁知道天蓝军团会不会让总比分来到两位数?

那不勒斯的核心思路是“控制”:洛博特卡-安吉萨-杰林斯基的中场搭档,在欧冠赛场上面对迥异于意大利足球传统风格的对手时,往往能拿出更亮眼的表现;队长迪洛伦佐似乎将欧冠当成了检验自己进攻能力的试验场,他在对阵法兰克福的两回合比赛中传射建功;克瓦拉茨赫利亚在面对特拉普时不太走运,奥西门则火力依旧:两场比赛,三个进球,让对面的同龄人科洛-穆瓦尼在两人的初次对决中黯然失色。

对斯帕莱蒂个人来说,欧冠8强同样是久违的舞台。前两次他带队来到这里,身份都是罗马主帅。2006-07赛季,他率领红狼击败里昂,随后的赛季又在淘汰赛首轮双杀了皇马,可两次闯进8强之后,球队都输给了当时的克星曼联。意甲冠军已经近在咫尺,可斯帕莱蒂希望在欧冠赛场也完成突破,他不会满足于止步这里。值得一提的是,欧冠赛场上的意甲三强,都由本土主帅执教,再加上皇马的安切洛蒂——意大利教头在8强的板凳席上占据了半壁江山。意大利足球在欧冠赛场高奏凯歌,首先是“意大利战术”的成功。

三线强最多的席位之外,意甲代表还在欧联占据2席,欧协占据1席,7队出征有6队战至1/4决赛。作为意大利足球最近15年里最出色的两名“胜负师”,阿莱格里和穆里尼奥率领各自的球队在欧联杯继续前进。对阵弗赖堡的两回合,是尤文本赛季第一次在欧战以令人信服的方式,击败具备含金量的对手;“狂人”在皇马生涯之后第一次回到阿诺埃塔,他在场边摔了一跤,幸运的是球队顶住了皇家社会的猛攻。

在1/8决赛阶段,意甲球队在欧冠和欧联的十场比赛中未失一球。当然,无论是尤文、罗马,还是米兰双雄,甚至包括那不勒斯,都并非完美的无敌舰队,可奥亚萨瓦尔、凯恩、塔雷米和镰田大地们,到头来纷纷输给了门将、横梁或自己的弱点。总的来说,意大利人没有给对手留下太多的机会,那不勒斯展现出了压倒性的全方位优势,国际米兰通过恰尔汗奥卢和姆希塔良保证了中场的控制力,AC米兰的三中卫体系至少在对阵热刺的两回合行之有效,罗马和尤文筑起的城墙,至少对于欧洲次级赛事的对手来说足够牢固。

在欧协杯赛场上,佛罗伦萨正在以另外一种方式取得成功。这支在中前场每个位置上都有两名主力人选的球队,还在继续着他们的欧洲巡游:从伊斯坦布尔到里加,从爱丁堡到布拉加,再回到阿纳托利亚半岛,下一站则是波茨南。在伊塔利亚诺的4231体系中,顶着弗拉霍维奇接班人名头的卡布拉尔在加盟球队一年后,终于找到了持续进球的感觉。

在意甲球队的集体庆祝中,拉齐奥成了有些尴尬的局外人。考虑到此前体育主管塔雷和主帅萨里对欧协杯的态度,被阿尔克马尔两个2比1淘汰出局的结果并不让人意外。作为意甲迄今防守表现最好的球队之一,蓝鹰在欧战中似乎换了一条防线,核心米林科维奇-萨维奇在世界杯之后的平庸状态,也严重制约了球队双线作战的表现。

意甲球队能够在欧战中走多远?至少到目前为止,命运女神还在照耀着亚平宁半岛。欧冠的抽签和分区结果(AC米兰vs那不勒斯、本菲卡vs国际米兰在同一个半区),意味着伊斯坦布尔的决赛场上,有相当大的概率出现一支意甲球队。那不勒斯自然是最热门的候选,唯一的问题是:天蓝军团需要迅速适应成为热门的感觉,并享受随之而来的聚光灯和压力。尤文图斯有可能会在欧联半决赛遭遇曼联,罗马的半区则容易得多,穆里尼奥渴望继上赛季夺得首届欧协奖杯后,连续第二年率队来到欧战决赛。至于欧协杯上,佛罗伦萨的最大争冠对手,无非是要为英超保级而战的西汉姆联。

6支球队杀入欧战8强,并不意味着意甲的彻底复苏。在贫弱的经济基础上,意大利足球还在被各式各样的问题所困扰。两个多月之前,意甲刚刚经历了史上最冷清的冬窗;三个月之前,尤文图斯得到了罚分的判决结果,而风暴还没有停歇;除了那不勒斯以外,几乎所有强队在本赛季联赛中的表现都缺乏说服力;拉斐尔·莱昂、什克里尼亚尔甚至是扎尼奥洛的续约闹剧,时刻提醒着意甲球队在金元足球食物链中的位置。不过没关系,这至少是一个开始,“意大利制造”回到了足球世界里最华丽的橱窗,意大利人自己则相信:“我们依然贫穷,但至少我们还有竞争力。”

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